Españolas en la NCAA Division I (Primera parte)

En este primer repaso a las jugadoras españolas en la NCAA Division I, vamos a hablar de aquellas jugadoras que ya saben lo que es jugar en el baloncesto universitario estadounidense.

Cerca de 70 jugadoras españolas jugarán este año en la NCAA Division I. Iniciamos aquí nuestro tradicional repaso a las españolas que disfrutan de la aventura americana con aquellas que ya conocen lo que es jugar en el baloncesto universitario femenino más allá del charco. Entre las nuestras hay jugadoras que son fundamentales en sus equipos y otras cuyo papel es testimonial. No obstante hay que recordar que para muchas jugadoras la NCAA es más una oportunidad educativa y formativa que deportiva en muchas ocasiones.

 

Una pequeña aclaración previa.

Antes de ponernos con el repaso considero necesario aclarar una serie de conceptos que utilizaremos en éste y en otros artículos:

  • Senior: Es una jugadora senior aquella que está en el último de sus 4 años de elegibilidad y que por tanto finaliza su ciclo universitario.

  • Graduate senior: Son jugadoras que están les queda un año de elegibilidad pero que ya se han graduado académicamente en la universidad por lo que pueden jugar un último año en otra universidad sin pasar un año en blanco.

  • Junior: Son las jugadoras que disputan el tercero de los 4 años de elegibilidad.

  • Sophomores (o Sophos): Son las jugadoras que disputan el segundo de los 4 años de elegibilidad.

  • Freshman (O Froshies): Son las jugadoras que juegan por primer año en la NCAA.

  • Junior College (O JUCO): Son centros universitarios donde estudian y juegan durante dos años. Desde JUCO se puede dar el salto a la NCAA y disfrutar de dos años más de elegibilidad.

  • Redshirt. Una redshirt es una jugadora que no puede jugar durante una temporada, puede ser porque así se decida en el primer año para que se adapte mejor, puede ser por lesión o de manera obligada tras cambiar de universidad.

  • Transfer. Pedir el transfer es cambiar de universidad para poder jugar en otra. En caso de solicitarse salvo excepciones la jugadora debe estar un año como redshirt.

 

Las senior.

Las jugadoras a seguir más de cerca son las senior, no en vano finalizan su ciclo universitario y tras 4-5 años en Estados Unidos muchas de ellas volverán a jugar en nuestro país en la próxima temporada.

  • Maite Cazorla. Base. La jugadora canaria termina su ciclo con las Oregon Ducks. Consolidadas como uno de los mejores equipos del país con una clara candidata al número 1 del próximo draft como Sabrina Ionescu, no es descabellado hablar de su equipo como candidato a la próxima Final Four.

  • Carmen Grande. Base. Tras destacar en una universidad “menor” como Ball State llega como Graduate Senior a las Ohio State Buckeyes que compiten en una conferencia importante como la Big 10 con equipos como Maryland, Iowa y Michigan y jugadoras del nivel de Megan Gustafson. Lo hace considerada una de las mejores bases del país y con el rol de titular indiscutible.

  • Laia Raventós. La catalana es otra de las bases españolas destacadas. Auténtica referente en las Charlotte 49ers parten como una de las universidades punteras en la C-USA. Está considerada una de las mejores jugadoras de su conferencia.

  • Marta Hermida. La escolta canterana de Rivas es de las más destacadas de su conferencia (Mountain West) y de su equipo, un Boise State Broncos que aparece como favorito para ganar la conferencia.

  • Marta Gómez también compite en la Mountain West, con Wyoming Cowgirls, donde ha sido dos años seguidos mejor sexta jugadora de la conferencia. Cuartos de la conferencia en las apuestas previas son uno de los outsiders para hacerse un sitio el el torneo final de la NCAA o al menos en el WNIT.

  • Clara Tapia también finaliza ciclo con las Wyoming Cowgirls y lo hace consolidada con un rol importante en el equipo.

  • Clara Ché, escolta valenciana finaliza ciclo con las Providence Friars, equipo de la Big East donde es una jugadora fundamental. En principio su equipo es de los más debiles de una conferencia que tiene a DePaul o Marquette como destacados.

  • Crystal Simmons. La madrileña regresa a las pistas tras pedir el transfer de St.John´s y podrá debutar en la Ohio Valley Conference con Morehead State Eagles.

  • Cecilia Muhate. La ala-pívot madrileña finaliza ciclo con Ole Miss Lady Rebels, una universidad menor dentro de una conferencia top como es la SEC.

  • Candela Abejón. Graduate senior que tras jugar en una conferencia top como la Pac-12 con las míticas USC Trojans, acabará ciclo universitario al otro lado del país con las Manhattan Lady Jaspers de la MAAC.

  • Carmen Tellez finaliza ciclo universitario con las Eastern Illiois Panthers de la OVC. Asentada en la rotación del equipo compartirá pista con su hermana Camino.

  • Arantxa Gómez. La interior valenciana finaliza ciclo universitario en una universidad de nivel bajo dentro de la Division I como es San Diego State tras superar problemas de lesiones estos años.

  • Anna Pérez Gómez. Tras llegar el año pasado a Appalachian St. Mountaineers de la Sun Belt procedente de un JUCO finaliza ciclo universitario tras tener poco protagonismo el año pasado.

  • Irene Garrido. Recaló en una buena universidad como las Minnesota Golden Gophers de la potente Big 10 tras pasar por el JUCO de Western Wyoming. La granadina dispuso de pocos minutos en su primer año y jugó 10 minutos en su primer encuentro esta temporada.

  • Marina Fernández. En North Dakota State Bison de la Summit recaló procedente de Casper (JUCO). Se hizo con un hueco en la rotación el pasado año y ha sido titular en los encuentros disputados hasta el momento.

  • Lucía Serrano. Desde el JUCO de Otero llegó el año pasado a Fairleigh Dickinson Knights de la NEC. Disputó unos 10 minutos por encuentro el pasado año y en los primeros encuentros se ha movido en una cifra similar. Su equipo es de los más débiles de la conferencia.

  • Allison Johnson. Tras un año de redshirt tras pedir el transfer en Kennesaw State recala en Georgia State Panthers (Sunbelt). La alero logró 8 puntos y 9 rebotes en su primer encuentro oficial con su nuevo equipo.

 

Las junior.

  • Lucía Alonso. La base española es una referencia en Arizona Wildcats, una universidad menor dentro de una conferencia top como la PAC-12.

  • Blanca Millán. La alero española es una de las jugadoras Top dentro de la America East, donde juega en las Maine Black Bears y donde su equipo parte como favorito al título de la conferencia.

  • Ana Hernández. Tras un año de lesiones regresa con las Hoftra Pride de la CAA una escolta canaria que destaca por su lanzamiento de tres puntos. De momento ha debutado con pocos minutos y poco acierto en el tiro.

  • Angela Vendrell. Tras un primer año con pocos minutos en las UAB Blazers, el pasado año la 3-4 alicantina se consolidó en un equipo que parte como favorito en la C-USA y en el que parte de titular.

  • Estefania Ors. La escolta de Altura (Castellón) es una jugadora importante en las Idaho State Bengals de la Big Sky. Idaho y Portland State son los favoritos de la conferencia pero las Bengals son uno de los outsiders.

  • Irene Vicente. Con un rol más secundario, la ala-pívot comparte equipo con Estefania Ors.

  • Judith Marín. La exterior malagueña afronta su año junior con las Western Carolina Catamounts de la Socon tras ser una jugadora importante el pasado año. Parten en las previas como el equipo más débil a priori de una conferencia en la que destaca Mercer.

  • Carla Bieg. Tras vencer la WAC con las Seattle Redhawks con poco protagonismo, Carla se ha hecho un hueco importante en el roster en los primeros encuentros. Las Redhawks aparecen terceras en las “apuestas previas”.

  • Ines Mata afronta su segundo año con las Chicago State Cougars que a priori es el equipo más débil de la WAC. Sin embargo la madrileña es la referente de su equipo y aparece en el segundo quinteto de la conferencia según la prensa especializada.

  • Montserrat Brotons. La pívot fue una jugadora de rotación el año pasado en las Oral Roberts Golden Eagles de la Summit Conference. Su equipo ocupa la parte media de la conferencia en las apuestas previas.

  • Angela Coello. La interior gallega lesionada desde diciembre regresa a las pistas con las Winthrop Eagles de la conferencia Big South. Ya recuperada, la canterana de Celta disputó 26 minutos el primer encuentro. Parten entre los equipos a priori débiles de la conferencia.

  • Paloma Gragera, juega en Presbyterian Blue Hose también de la Big South, equipo que aparece el 7 de 11 en las apuestas previas de la conferencia. Paloma llega tras un año sin jugar tras su transfer desde Stetson.

  • Cristina Soriano llega a las UMKC Kangaroos de la WAC desde el JUCO de Monroe College. Las Kangaroos son un equipo de nivel medio en la conferencia. La alero ha jugado poco en los primeros encuentros.

  • Paula Orenes llega a las Florida International Panthers desde el JUCO de Casper College. Los primeros encuentros la exterior ha sido titular en uno de los equipos más débiles de la conferencia.

  • Claudia del Moral. Tras jugar en el JUCO de Jacksonville, la escolta llega a las St.Bonaventure Bonnies de la Atlantic 10. Claudia jugó 19 minutos en el primer encuentro.

  • Bruna Vila. Desde el JUCO de Casper llega a Central Connecticut State Blue Devils la base catalana. Jugará la NEC donde el equipo. Jugó 22 minutos el primer encuentro. Robert Morris es el favorito de una conferencia donde el equipo de la catalana tiene pocas opciones.

  • Sabela Reigosa jugará también en las Oral Roberts Golden Eagles del Summit junto a María Brotons tras pasar por el JUCO de Northern Oklahoma College. Su compañera parte como titular y ella de las últimas de la rotación.

 

Las sophomore.

  • Laia Solé. Habitual de las selecciones de formación, esta talentosa interior pasó el año pasado como redshirt tras un buen primer año en Maine. Ahora recala en las Duquesne Dukes de la Atlantic 10. Favoritas en la conferencia Laia ha contado con muchos minutos saliendo del banquillo en los primeros encuentros.

  • Silvia Serrat. De las mejores jugadoras jóvenes españolas, volverá a las pistas tras sufrir una grave lesión el año pasado. Sus USF Bulls vuelven a aparecer como el máximo candidato a acabar detrás de Uconn en la American y rondan el Top 25 de toda la NCAA.

  • Naira Cáceres. La alero canaria pasó un año en blanco tras pedir el transfer en Maine. Ahora debuta en las Butler Bulldogs del Big East. Butler aparece en la zona media de una conferencia con buenos equipos como DePaul y Marquete. El primer encuentro fue la jugadora de banquillo con más minutos.

  • Iho López. En unas Florida State Seminoles con menor nivel que hace unos años, la pívot española afrontaba su segundo año de elegibilidad (el primer año fue redshirt). Sin embargo quedó lesionada tras un accidente de tráfico durante la pretemporada y es baja indefinida.

  • Carol Arfinengo. La interior formada en Rivas, juega en Monmouth Hawks de la MAAC. Aparecen en la parte intermedia de los pronósticos previos que lidera Quinnipiac. La española ha jugado muy poco los primeros encuentros.

  • Lula Roig. La base formada en Sant Adriá juega su segundo año en Saint Joseph´s Hawks de la Atlantic 10. Lula apenas jugó el pasado año y tampoco jugó en el primer encuentro. En la conferencia su equipo aparece el quinto en las quinielas previas de la conferencia.

  • Ane Olaeta. El año pasado fue muy importante en las California Baptist Lancers equipo que disputaba la Division II y que ahora da el salto a la Division I jugando en la WAC. Lógicamente parten como uno de los equipos más débiles de la conferencia.

  • Laura Carrasco afronta su segundo año en las Robert Morris Colonials, equipo favorito de la NEC. La madrileña es de las últimas de la rotación en una plantila cargada de jugadoras internacionales y que cuenta con la gallega Esther Castedo entre sus novedades.

  • Paula Valiño. La pívot jugará por segundo año en las Iowa Hawkeyes de la potente Big 10. Son uno de los programas más potentes del país (Número 13 del ranking AP). Lo tiene muy difícil para jugar compartiendo posición con Megan Gustafson jugadora que aparece en los mocks en primera ronda del próximo draft.

  • Lucía Martínez. Jugará por segundo año en las NJIT Highlanders de la Atlantic Sun. La interior es una de las últimas de la rotación en un equipo que no es de los punteros de la conferencia.

  • Nicole Cardaño-Hillary. De las menos conocidas en España por su formación estadounidense, el año pasado fue de las más destacadas en George Mason de la Atlantic 10 y está llamada a ser una de las referentes. Es un equipo de nivel medio de la conferencia. Sus 25.5 puntos por encuentro en los dos primeros encuentros nos la confirman como una jugadora a seguir.

 


@Groucheste

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