2014

12

Mayo

12:05

Dani Alento

Los Spurs, el mejor equipo FIBA del mundo

Los Spurs son un equipo atípico en la NBA, con esquemas más propios en ocasiones del baloncesto FIBA que de su liga. La clave de su éxito reside en tres claves: un entrenador con la filosofía de juego muy clara, una estrella con poco afán de protagonismo y un propietario que comparte los valores de su técnico.

Primer partido de la semifinal de la Conferencia Oeste entre San Antonio Spurs y Portland Trail Blazers. Los tejanos abren el segundo cuarto con un quinteto integrado por Patrick Mills, Manu Ginobilli, Marco Belinelli, Boris Diaw y Aron Baynes. Un momento que puede marcar un antes y un después. El mejor equipo de la liga regular 2013-14 no tiene en pista a ningún jugador nacido en los Estados Unidos.

Atrás quedaron los tiempos heroicos en que era raro ver a un no nacido en los Estados Unidos jugar en la NBA. La temporada prácticamente en blanco de Fernando Martín en los Blazers (1986-87). La escasa participación en el juego poco después del genial Drazen Petrovic en ese  mismo equipo (1989-90), del que fue rescatado por el entrenador de los New Jersey Nets Chuck Daly (mediada la temporada (1990-91).

Rick Adelman, el técnico que mantenía en el banquillo del equipo de Oregon a la estrella croata, aprendió de la lección y construyó un gran equipo de baloncesto en los Kings de Sacramento con Vlade Divac y Pedja Stojakovic como titulares. Y poco a poco los jugadores extranjeros se fueron haciendo un hueco en la liga.

En este punto, y antes de proseguir, conviene hacer una salvedad. Llevados por un exceso de eurocentrismo, usamos muchas veces el término extranjero en la NBA hablando de europeos. África también ha sido centro de exportación de jugadores a la liga profesional. La diferencia, como en otros ámbitos de la economía, es que Europa exportaba producto elaborado (jugadores ya hechos y formados), mientras que del continente africano llegaban materias primas (jugadores con talento que se acababan de formar en universidades norteamericanas).

 La aportación asiática es más escasa (aunque con figuras destacadas como Yao Ming) y la sudamericana (principalmente Argentina) se ha canalizado muchas veces a través de Europa. Respecto a los jugadores de Oceanía, la mayoría se han formado en universidades americanas de la costa del Pacífico (como Mills), en un caso similar al africano.

Talento formado fuera de los EUA

El hecho destacable del quinteto del primer párrafo no es solo la ausencia de norteamericanos de nacimiento, sino también el predominio de los no formados totalmente en los EUA. De los cinco, Patrick Mills es el único casi sin experiencia fuera de los Estados Unidos. Jugó dos temporadas en la NCAA en Santa Clara antes de dar el salto a profesional la temporada 2009-10. No salió de la NBA hasta el cierre patronal del 2011, en el que recaló en los Tigers de Melbourne y en el Xinjian Flying Tigers. Tras ser cortado en enero del 2012 por el equipo chino, volvió a la NBA en las filas de los Spurs.

El australiano nacido en Nueva Zelanda Aron Baynes se formó durante cuatro temporadas en la NCAA en Washington State, pero al no ser elegido en el draft del 2009 tuvo que hacer las maletas. Ganó la Liga y la Copa de Lituania del 2010 con el Lietuvos Rytas, y luego pasó por el Ewe Basket Oldenburg de Alemania y el Ikaros Kallitheas griego. Debutó en la Euroliga con el KK Union Olimpija de Lubliana, un clásico del baloncesto europeo. A mitad de esta temporada dejó el club esloveno y firmó con los Spurs.

Boris Diaw se formó en un centro francés de jóvenes talentos del que saltó al Pau Orthez, en el que compartió vestuario con los hermanos Pietrus (Mickael y Florent). Manu Ginobili llegó a la NBA el 2002, con 25 años, tras pasar por el Andino Sport Club y Estudiantes de Bahía Blanca argentinos, y el Reggio Calabria y la Kinder de Bolonia italianos. En su última temporada en Italia “Manudona” vivió el debut en su equipo de un chico de 16 años llamado Marco Belinelli. El joven prodigio italiano, tras pasar por la Fortitudo (el otro equipo de Bolonia), dio el salto a los Estados Unidos el 2007.

Así pues, no estamos hablando sólo del hecho anecdótico de un quinteto sin estadounidenses. Estamos hablando de un quinteto cuya mayoría de jugadores se han formado o han acabado su desarrollo deportivo en el baloncesto FIBA. En un equipo que tiene como base titular al francés Tony Parker (formado en Francia), y en el que el brasileño Tiago Splitter (formado en la cantera y el primer equipo del Baskonia de la ACB) gana protagonismo día a día. Por cierto, sustituyendo en la alineación anterior a Mills por Parker y Baynes por Splitter tal vez tendríamos el mejor equipo FIBA del mundo. Aunque sea en la NBA.

La filosofía de Popovich

En la actualidad son muchos los equipos de la NBA que cuentan con jugadores no formados en los EUA en sus filas. Pero en muy pocos más allá de los Spurs su presencia cambia el concepto de juego, ya que se espera de ellos que se adapten al estilo norteamericano. En ocasiones su función es la de especialistas (como el encasillamiento de Rudy Fernández en el papel de triplista). En otras se busca su supuesto mayor dominio de la táctica para ejercer de aglutinantes del colectivo en compensación del individualismo del jugador local.

Los Spurs destacan por un juego atípico en la NBA, en el que el colectivo predomina sobre el individuo pero sin anularlo, y en el que todos los grandes fichajes y traspasos son planificados a largo plazo, sin buscar réditos instantáneos y fugaces. Instalados en un mercado relativamente pequeño comparado con otros como Nueva York o Los Angeles, la capacidad de los Spurs para generar ingresos es menor a la de otros equipos. Por eso es básico acertar con el  precio justo de los jugadores, asumir el riesgo calculado a la hora de apostar por un fichaje, y buscar el talento allí donde esté.

De ahí también la importancia de fijar y mantener una estructura estable de equipo. Tim Duncan, Parker y Ginobili, después de 13 temporadas juntos, son el segundo trío de jugadores con más victorias compartidas en la NBA por detrás de los míticos Larry Bird, Kevin McHale y Robert Parish (Celtics) y por delante de Magic Johnson, Abdul Jabbar y Mitch Cooper (Lakers). Duncan y Popovich son el dúo jugador-entrenador con más triunfos en play offs de la historia de la NBA. Los recién llegados deben esforzarse por adaptarse al bloque, y no al revés. Un concepto que encaja más con el jugador extranjero que con el norteamericano.

Nada ahorra más que una buena planificación, a la manera de los famosos planes quinquenales de la extinta URSS. A la manera del mejor entrenador de la NBA de la temporada 2013-14 (premio ganado por tercera vez en su carrera). A la manera de Gregg Popovich, formado en los valores de la disciplina y la cohesión grupal, y con una educación centrada en lo que pasaba más allá de las fronteras de su pais. Y son esos principios los que inspiran el libro de estilo de su equipo.

El técnico de los Spurs nació el 28 de enero de 1949 en Chicago, hijo de un padre serbio y una madre croata. Se graduó en la Academia de las Fuerzas Aéreas con un diploma en Estudios Soviéticos. Durante los 5 años que sirvió en el ejército norteamericano, viajó por la Europa del Este y la Unión Soviética. Tras plantearse el hacer carrera en la CIA, volvió al baloncesto como asistente de su Universidad. En 1988 fue nombrado ayudante de Larry Brown en los Spurs. Después de un breve paso por los Warriors, volvió a San Antonio en 1994 como general mánager del equipo (lo fue hasta el 2002). Fue designado primer entrenador en 1996. Y ahí sigue.

Una estrella nada egoísta

Una de las cosas fundamentales para que un plan funcione es disponer de las personas adecuadas para llevarlo a la práctica. Y en ese sentido, ningún otro jugador franquicia de la NBA podría encajar tan bien en los Spurs como Tim Duncan. El número 1 del draft del 1997 es una persona discreta, con muy poca presencia mediática, y con un juego muy poco espectacular pero tremendamente efectivo, basado más en los fundamentos que en el físico. Es el antidivo del siglo XXI.

Duncan cobra poco más de 10,3 millones de dólares por temporada, algo menos que su sucesor como figura de los Spurs Tony Parker (12,5 millones). Ninguno de los dos figura entre los 30 jugadores mejor pagados de la NBA. El ala pívot, a pesar de su relativamente “baja” nómina, nunca se ha quejado ni ha amenazado con una espantada. Su compromiso con el equipo es total, como el de sus compañeros. Desde que San Antonio se rige por los principios de Popovich, el equipo ha ganado 4 anillos sin pagar el impuesto de lujo por pasar el tope salarial.

Su presupuesto en jugadores esta temporada es el veinteavo de la Liga y décimo del Oeste. Y aun así, han sido los mejores de la liga regular con un registro de 62-20 y con ningún jugador superando los 30 minutos de media por partido. Y lo que aún es más atípico en la NBA, sin un cinco titular estable y definido.

De los 19 jugadores que pasaron por la plantilla del equipo a lo largo de estos 82 partidos, sólo 2 (Matt Boner y Malcolm Thomas) no fueron titulares en ninguno de ellos. De hecho, los únicos habituales del cinco inicial son Tony Parker, Tim Duncan y casi Kawhi Leonard (65 de 66). Un equipo coral en el que el grupo es lo primero.

Sintonía entre propietario y entrenador

En pocas franquicias de la NBA actualmente se da un caso como el de los Spurs, en el que los valores del entrenador marcan tan claramente la filosofía del equipo. Tal vez porque el que un técnico dure tantos años en el cargo es cosa del pasado, ante el afán de protagonismo de la nueva generación de propietarios o su interés por mejorar la cuenta de resultados de la franquicia. En un mundo de cortoplacismo y beneficios inmediatos, el recurso habitual es fichar estrellas y cambiar de proyecto a la que este se encalla.

La clave es que los principios del entrenador parecen coincidir con los del propietario Peter Holt, quien compró el equipo precisamente en 1996. Su tio abuelo abrió en 1933 un modesto concesionario local de vehículos movidos por orugas (y no por ruedas) que Holt ha convertido en estos momentos en la mayor red de venta de estos vehículos de los Estados Unidos.

El dueño de los Spurs es bisnieto de Benjamin Holt, inventor precisamente del primer tractor que sustituía las ruedas por orugas. La multinacional Caterpillar, la más importante del mundo de maquinaria para la construcción y equipos de minería, motores diesel y turbinas industriales de gas, nace en 1925 de la fusión de la empresa de este inventor, Holt Machinery Co., con otra. Holt y su padre recompraron la empresa original de la familia el 1987.

Como Popovich, Peter Holt también pasó por el ejército, aunque en su caso la experiencia fue más traumática. Estuvo dos años en la infantería de su país, uno de ellos sirviendo en Vietnam. Se graduó siendo sargento luciendo en su uniforme una estrella de plata y 3 estrellas de bronce al valor, y un corazón púrpura por las heridas recibidas en combate. Y salió del ejército impregnado de los mismos valores que el entrenador de su equipo: disciplina, sacrificio e importancia del grupo por encima del individuo. Las claves del éxito de los Spurs.


@danielalentomor

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